#FM16 #THE GILLS PROJECT (4) – WRAP UP and the after years

It has been 7 months.

Yes, 7 months since the last update, but no, I’m not quitting this save and my Gillingham team are perform well, finished 3rd behind champions Sheffield United, and Oldham Athletic and have to fight for only promotion place with Swindon in playoff semi-finals.


And the man I have to thank is Luke Norris, the 24 years old forward scores in each playoff matches, 1st goal against Swindon at their home ground, a winning goal at Priestfield bring us to the final at Wembley against the mighty Birmingham City led by the prolific striking partner in Federico Piovaccari and Nicolao Dumitru, 60 goals between them over the course of 2017/18 season.


But it was Luke Norris who stole the show, the Englishman scores hat-trick in front of 50,000 spectators at Wembley and take the Gills to the Championship for the first time after relegated in 2004/2005.


Our first season back in the Championship, which we had been predicted to finished 23rd and relegate, we fought against all odds and sat comfortably at 16th, 9 points clear of the relegation zone and above some more famous team like Wolves, Wigan, Sheff Utd, Derby, and Charlton, which the latter three relegated to League One.

Top performer of this season was Joel Valencia, signed for free in 2016/17 and became the main creator of the team, 5 goals, 8 assists, 261 key passes, and  76% pass completion rate. Shots on target ratio improve from 25% in his first season to 49% in this season. He works relentlessly as an Advance Playmaker on left flank and combined perfectly with my Mr.Consistent and first choice left back – Connor Townsend, over 7.50 in average rating for them.


The other key performer in my first season in the Championship was the loanee Zackarias Faour, the 21 years old Swedish striker on loan from Manchester City played at Gillingham on a season-long wage-free loan contract and became our top scorer with 9 goals from 16 appearances, 4 of them came from our final 5 matches, very crucial for our fight in relegation battle.

And now, at the moment, we’re in the middle of our second season in the Championship with 32 points from 23 matches, only 4 points away from the playoff spot, and this is where I got to work on the big project away from my home and gaming PC for a couple of months. My old and always overheated company laptop cannot run the game over 15 minutes and it made me lost a grip to the save when I returned home in August, so this is the end of the project.

Let’s see how the club developed over the course of the save in this little table:



**the 2019/20 information recorded on 29 Dec 2019 in the game.

My Gillingham side is now quite an established member of the Championship football and made an impressive growth on estimated value and sponsor deals. The average attendance is nearly sellout in the current season ,season ticket holders increased each season. We also started making the profit in transfer market nurturing free talents from all over Europe. Our highest transfer fee received is from the sale of Davide Agazzi, 26 years old midfielder signed for free from Atalanta from the 2017/18 winter transfer window, played 55 games for us and sold for 1,100,000 euros to a Serie B side Cittadella. Training facilities and Youth facilities also improved.


And from this point, let’s see how they go with my foundation.


I’ve holidayed from the latest date in the game (29 Dec 2019) until the end of the season, the team plays okay and stay clear from the drop, finished 15th with 9 points clear of relegation zone.

There is a mass exodus in the coaching team after my departure at the end of the 2019/20 season, Joe McLaughlin (Assistant Manager), Cesar Cruchaga, Tony Hibbert (Coach), Jim Stannard (Goalkeeping Coach), and Shaun Spencer (Fitness Coach) decide to leave the club. The board appointed Noel Hunt as a new manager and the ex-Reading midfielder had been sacked after 107 days in charge.


It’s sad to see the guys I recruited in my days like Mourad Hdiouad and Nebojsa Pavlovic are also failed to stay at the position more than a season, after that Gillingham had welcome the big name in Tim Sherwood and Jermain Defoe.

And it’s Jermain Defoe that bring the Gils to Championship football again after gained promotion in 2028/29, but he was failed to stay in charge for a full season due to he was sacked in February of 2030.

Carlos Amat, the other guy from my era staff team took charge and led Gillingham finished 21st in 2029/30, just 3 points off the relegation zone. Carlos has been at the club since 2016 as U-18 coach, then promoted to  Gillingham U-21 Manager in 2021. After 9 years at U-21 level, he took the caretaker manager role and gained permanent position followed Jermaine Defoe’s departure. I wish him luck for the job.

With FM2017 BETA coming, it’s time to close this journey I’ll be back blogging again, see you!!



And we are at the end of 2016/17 season, my second season at Gillingham FC. We enter the season with the aim not to battle against relegation until the end of the season, and starts building the team that able to be more competitive in the league – with a slightly higher budget than last season, anything in the cup competition is a bonus. Let’s see how it goes.


We’re average in friendly, lose in money-making match against Chelsea and Everton, managed to beat Cheltenham and Bristol City, but a draw with U21 side and won over an obscure team like Braintree is hard to say we have an impressive performance.


League One

Board Expectation: Safe Mid-Table finish

Final Result: 7th


In the start of  the season, we’ve taken the League 1 by storm, first 9 matches unbeaten and sit at the 2nd in the table, Sheff Utd is the first team defeat us this year at the end of September. The worst part of this is our leading goalscorer Luke Norris got broken foot and will be out for 4-5 months, that led to me tinkering about the central striker options in my team and cannot win a single match for a month. After Sheff Utd defeat, my Gillingham side failed to win against Millwall at Home (2-2), Rotherham (Away 1-2), and Barnsley (Home 0-2). The long-serving striker Cody McDonald failed to fulfill the Norris’ void, and new little panic loan signing Luca Belic has to given time to blend in the squad.


Thanks to my boys that fight as a strong unit and steal a narrow win over the opponent again and again, Bradley Dack is taking a huge step to be a pillar in my midfield, scores many crucial goals and keep creating chances after chances in a Roaming Playmaker role, he’s our present and I hope he’ll be with us for many years to come.

We ends 2016 with a 1-0 win over Fleetwood at their Highbury stadium, and sit comfortably in the promotion play-off zone, but after we leave Highbury, we started going down….


We’ve lost 9 from 18 remaining league matches, Luke Norris returns to the team but not long after that, we lose our top goalscorer Rory Donnelly (12 goals from 29 starts) for another 5 months to a damaged achilles tendon at The Den. The 4 match losing in row made us out of the play-off spot, and 3 wins from final 4 games is not enough to bring us back there. And here’s final league table of this 2016/17 season.


It’s a BIG achievement for us to finish the season only 2 points from play-off spot with such a little money (we are 17th in the league in term of salary per annum), the most gutted part of this season is that my team stay in top 6 for the most of season, but we cannot close our job and lose the position to Rochdale in gameweek 41. We can take our play-off spot back in the final day of the season as Chesterfield is losing 0-4 to Birmingham, but unfortunately we could not make it at Abax Stadium, the celebrating champions – Peterborough not let their fans down and defeated us 2-0.


FA Cup

Board Expectation: 3rd Round

Final Result: Knocked Out at the Fourth Round


In the FA Cup I tend to play with a squad mixing between senior and reserve players, and it turns out well this year, 2 goals in first 6 minutes at The Abbey Stadium makes it easy to pass Cambridge in the first round. We are in the good position against Colchester in second round, 1-0 up and red card for The U’s Jack Doyle, but they bite us back and it is Rory Donelly (again) that lead us to the third round with an early winning goal. My Gills side hammered Mansfield at our beloved Priestfield 4-2 and it was Luka Belic Hat-Trick show takes us to Vicarage Road to battle against Watford, but there is no miracle like we did to Tottenham last year, we fall 3-0 at the end of first half and the only thing we can take back to our home is a consolation goal from my Sergio Busquet – Mr. Jake Hassenthaler.

Capital One Cup

Board Expectation: Second Round

Results: Knocked out at the First Round


For me, this is the most entertaining game of the season, we traveled to London and fight superbly against Harry Redknap’s Crystal Palace, Dwight Gayle score in the first minute but we take the 2-1 lead before 10th minute, we’re 3-2 up at half time, but Jesse Lingard blasted the equaliser, then Dwight Gayle registered his name on the score sheet again with a winning goal at 69th minute.


Johnstone’s Trophy

Board Expectation: Not evaluate

Results: Winner


This is the first silverware for me as The Gill’s manager, a goal from Kike Torrent takes us to second round and beat Barnet in the Rory Donnelly show at Priestfield. Cody McDonald bring us past Northampton to play Oxford in South Final. And it’s the first Gillingham goal for Joel Valencia and Noel M’Bo takes us to Wembley, where we defeated the Promotion Play-Off winner Chesterfield 2-0. And this is the first Johnstone’s Trophy for the club.



It’s all said on the blog title, the team performance this season reminds me of Arsenal’s cliche. We starts the campaign very well but cannot keep a momentum after enter a new year, after we left Highbury we starts sliding down the league table, loss half of remaining league match, and win a cup final (in this case – Johnstone’s Trophy) as a consolation. Coincidence.

Next thing to do is evaluate the performance and plans for bigger things in the coming campaign, and I will talk about it in the later update, keep in touch!!


#FM16 #THEGILLSPROJECT (2) Delve into the depth of Summer Transfer Market

Like I said in the last post. First season ends, but the project is just started. I’m now at the end of the 2015/16 season and starts early to strengthen my squad for the next League 1 season, with the following expectations in mind:

To be more competitive in the League

I think about make 1o more points at the end at this season, and it’s reflected to what the board expected to me.



And what I’ve got in my wallet for this season is 0 euros for transfer, and 58,000 euros wage budget, same as last season.

We have very little money to recruit new players or staff to the team. So I have to be more cautious in the market, and there comes “Searching the Stats” (StS) method by Mr.Chris Darwen @comeontheoviedo.

Briefly, StS is a method to find the player that fit to the team using the statistics as a key, you set up group of KPI you want for a player in each role/position and assign it to the player search screen. In Chris’ blog, he use statistics from the real footballers provided by Opta or Squawka to be a benchmark, and find the player in the game that perform as close as possible to sign into the team.

For me, I set up my Key stat to the filter first, then find the 3-5 player with best average rating to be a benchmark for who I’ll sign. In the first place, I’ve set:

  • Appearance: > 25 games
  • Average Rating: > 7.0

And since I prefer my team to plays a possession-based tactic, I added:

  • Pass Completion Rate > 80% (I’ll reduce this value for the more attacking-minded player)

And finally, add the key stats based on player’s position, in this example, I’m trying to search for a centre-back  since I have only 3 centre-backs in my team. He has to challenge for the 1st team spot and perform better than the 19-years-old Ryan McConnell. The stats I attached to the filter are:

  • Header Completion Rate > 80%
  • Tackle Completion Rate > 80%
  • Pass Attempt per Game > 30

I leave the box ‘Realistic Transfer’ unticked to find the ‘Benchmark’ Player, then I sorted the search result by ‘Average Rating’, and the best 3 players to be my benchmark are:


Raphaël Varane: with highest average rating in the chart at 7.90,  86% pass success rate, 92% Tackle won rate, and 99% Header rate came along with 10 POM performance, no goal mistakes and only 9 mistake from 47 starting appearance and got only 1 yellow card from all over a season. He’s a monster, true monster.

The other 2 are the highest rated centre-back from the ideal possession-oriented team, Gerard Piqué and Jérôme Boateng. Piqué attempt most passes in these 3 at 36.66/game with highest pass success rate at 87%, he also perform best in key tackles and key passes per game. Boateng is at the same level, 84% pass completion rate, 88% tackles won, and 98% headers won.

To find the transfer target, I checked the box ‘Realistic Transfers’ and added more condition to the filter:

  • Contract Status – Expiring (3 months) – I’ve got very little transfer budget, so I’ll use free transfer market in this window.

I request for a very brief scout report card and added one more condition:

  • Scouted Maximum Wage Demand <= 3,000 euros/week – My Key players earned 4,000 euros/w so I set up the maximum wage a little bit below that.

And this is what shown up in player search screen:


I opt to offer contract to Kike Torrent, he is youngest, he got highest average rating, most pass attempt/game, and highest tackle won percentage in this list.

And this is how Kike (yellow cell) compared with benchmark players (green cells) and my current centre-backs (blue cells):


You can see Kike is leading in goals and assists, he also the best in mistake made/90 minutes, an he’s behind only Varane in tackles completion rate, and here is his stats.


And Kike Torrent is the only one player I can sign using this StS approach so far, I’ll monitor his performance and update later.


The other players I’ve signed are based on my old-school approach using information from Scouting and Attributes. I’m delighted that Hull City not renew Conor Townsend’s contract, so I signed him for free, he is one of the most impressive performance in my team last season, and can be here until big offer comes.

I decided to release my second-choice goalkeeper Glenn Morris and take Felix Dornebusch into this spot, he’s only 22 years old and will be given some games to help him develop and challenge Stuart Nelson for No.1 in few more years.


The best that I can get this summer is definitely Joel Valencia, a technically gifted player with international experience at the very young age. He’ll be a key member in my squad next season and I hope I can make big profit from him in next few years.

I also extended loan offer for the midfield enforcer Jordan Rossiter for one more year and bring his Liverpool teammate Daniel Trickett-Smith with a season-long loan contract to strengthen my midfield. The other 3 players I’ve signed will be the squad player for next season.

Let’s see how my Gillingham side perform in the next update, thanks for reading!!

#FM16 #TheGillsProject : Race our way to the top with Gillingham FC (1) Introduction

It’s been a long long time since the last update, I wrote about my take on Plymouth last year and it ends in an unexpected way, my laptop falls on the floor and the hard disc is damaged, unfortunately, I cannot restore the save file of that save.

After that, I’ve a go with various save from many teams across Europe, but the on I played until FM 2016 came out is Feyenoord that lasted for 2 seasons, it’s really enjoyable for me since I’ve hardly failed last time in the Netherlands with NEC save.

Then FM 2016 comes lives, I’ve tried an ‘annual save’ of mine on Man United from the demo. And with the options ‘Allowed First Window Budget’ Turned off, I lead United finished 2nd in the first season but as always, I lost my interest on the save.

I’m on the few more save and lose a grab with them until I decided to have my first long term save in my 15 years of CM/FM history (it should be the Plymouth save, but it’s gone) and the team I chose is Gillingham – without any specific reason.

And the target is very simple, take them to the top tier and win silverwares.

I tried to install the possession-based 4-3-3 to the team and it works okay, we have a ball, create many chances – clear cut – but poor finishing and defensive errors cause us points after points but finally, I manage to get the team meet the board expectation to avoided relegation at 17th place, also slightly better than the 18th media prediction.


In cup competition, we performed badly in League Cup, kicked out of competition by Wycombe from League 2 in 1st round, we did reasonably well in Johnstone Paint Trophy to reach South Final, got our revenge against Wycombe in the way, but falls to a narrow 0-1 home defeated to Plymouth in 2nd Leg of the South Final


The most impressive competition for us this season is FA Cup, we coasted past the bigger team like Portsmouth, Oldham, and the mighty Tottenham to the 4th round to be thrashed by Reading at their Madejski Stadium to end our Giant-Killing-fairy tale.


And the first full season with my Gillingham side ended, now it’s time to evaluate the team and progress we’ve made, from the results and stats, here’s my opinion on what the team’s lacking



If you ignored that we finished 17th in the league and look only stats, we are a very good team, leading the league in average possessions (55.93%) ,passed completed (22,390), and pass completion ratio (78%) shown my boys do very well in my possession-based tactic. In defence, we are leading team on header completion ratio (66%), 3rd of the league in clean sheet (20 out of 46 League game), conceded only 6 from set piece, and not gave away any penalty all the season.

But what makes us finished only 17th?


The answer is the efficiency of my team. Every support or attacking minded player got about 4-5 key passes a game, but we can finish the chance from very little of them. My Gillingham side scored only 42 goals from 46 games (11 of them are from the set piece). I always see my team create chances from a string of passes but ends up anywhere but the back of the net.


Move to the defence, the stats said every player in my team except Glenn Morris (the second choice goalkeeper), and Cody McDonald (a striker who spend most time of the season in the hospital) have made a mistake more than once a game. My first choice back four (Ryan Johnson-Max Ehmer-John Egan-Conor Townsend) made more than 300 mistakes between them, that’s what I have to work on quickly.

Squad Depth

Since we have a very little money, I can sign only 1 player on a permanent deal, which is the backup Centre-back Ryan McConnell, released from Man United youth team. Loan players play major role in my transfer activity in this season, Conor Townsend (from Hull) is one my top team performance with 7.42 average rating at left back. I also loan Jordan Rossiter (from Liverpool) and he is the important part in my midfield-three late in the season 29 starts and 10 from the bench, 84% pass completion and 4.55 tackles per game.

I know Liam Kelly from my Plymouth save last year and sign him again on loan deal from Reading and he’s our midfield dynamo who can run and create chances all day with impressive 13.5km covered per game and 155 key passes from 30 starts mainly in the most attack-minded midfield, and sometimes a false nine.

Jack Stacey (on loan from Reading) is a piece of inspiration in 2nd half of the season, his pace, movement and directness sparks the revival for the team many times from the flank 103 key passes from 18 starts (and 8 from bench), dribble 2.41 times per game is impressive for my possession-hungry but goal-shy team.

I used only 23-25 men squad throughout the season and only 16 get more than 20 starting appearances, our squad player cannot fulfil the starting position and I can see my first choice centre-back pair Max Ehmer and John Egan got 99 games between them. This squad cannot handle 3 games a week situation and that makes the team very inconsistent. I have to work on this in the summer transfer window immediately.


The first season in charge ends, but for me, my mission is just started….


Next update I’ll break down my summer transfer market strategy, with a little help from “SEARCHING THE STATS © V2.0” methodology create by Mr.Chris Darwen @comeontheoviedo, and how my squad taking shape for the 2nd season, see you by then.

Thanks for reading!!

[FM 2015] The Pilgrims vs The World (EP.01) : We’re going UP!!!

It’s been around a month since the last update, the introduction to my slightly-moneyball FM 2015 save taking ‘The Pilgrims’ – Plymouth Argyle to the top flight. And here is what we achieved in our first season.


After assess all personnel in my hand, I decided to inject some fresh faces to my backroom. There comes Mark Sertori as Head Physio, Chris Perry appointed as our new U-18s Manager, and the overhaul in the scouting department. Patrik Andersson and Gary Seward came in to improve quantity, quality and knowledge in our recruitment.


Meanwhile in the playing squad, I have offloaded James Bitner – the 2nd choice Goalkeeper and Deane Smally to save more 2,000 euros in wage budget, and landed Simon Locke to be my 2nd Goalkeeper instead, that is my only permanent deal this summer. “No panic buying in first window.”



I tend to use loan market to strengthen my squad. Liam Kelly and Charlie Taylor came in for 0 euro wage. Both are in my starting XIs and the latter is the best performer in my team and in the league. Taylor – on loan from Leeds United – got 7.24 average rating from 29 league appearances and 6 assists from the left full back role.



Other impressive loanee is Bobby Reid the 22 years-old attacking midfielder from Bristol City is my key player in Attacking Midfielder strata 10 goals, 8 assists and 103 key passes over the course of the season.



After good start in the league, we are sitting at the 2nd spot after half season passed with 2 points behind Portsmouth. The team playing very well with best pass completion and ball possession rate in the league.



But after the FA cup exit against Wigan, we’re a little bit decline with 6 matches without win although we are better than our opponent in most department of the game, we pass the ball all over the pitch, create numbers of chances, but poor finishing and defensive error costs us the point match after match all over this bad string of results for a month.



The man who bring us back on track is Reuben Reid, he came back from serious injury and score twice in our triumph over Exeter City at St. James Park


After that, we lost only 2 and stay in the good spot for promotion all over the season, at that point of time, I think we can going up in style with a League 2 title but that fairytale did not happen to me and my Plymouth side.



We finished the season as 2nd in League Two after a dramatic season ending fixture agains Shrewsbury Town. We are the top of the leque for 89 minutes until Piero Mingoia scores from the spot to make Accrington Stanley a Champions of League Two.




Not the season finale I’ve dream of, but we still gain automatic promotion to League One, I couldn’t ask for more from my players.



We’re doing okay in cup competitions, reached 3rd round in FA cup and play 2 matches against Wigan, the winner from Leon Clarke sent us out of the competition in the hard-fought battle at our Home Park.


In League Cup, we’re outclassed by superior Sunderland side 0-4 in the 2nd Round showdown at the Stadium of Light.



We did a little surprise thrashing Coventry City 4-1 in Johnstone’s Trophy, but one month later we defeated 5-2 by Swindon.



I am also impressed with our own young players’ performance. Our captain, Curtis Nelson is our best prospect, starting in our heart of defense 44 times in the league with 7.03 average rating and highest number of interception in the team.



Tyler Harvey is other top quality youth player from Plymouth’s academy. He starts as a Deep-Lying Playmaker, Shadow Striker, and False Nine in my team and performs reasonably, scores 8 times and lay 5 assists to his team mate with 80% pass success rate.



Ben Purrington also featured in my first team this season too. 7.08 in average rating from 18 starting and 6 substitute appearances with 3 assists to his name. I decided to loaned him out to get more first team experience with Gateshead and he performs admirably. Starting 13 times for The Tynesiders and got 7.48 average rating there. Very promising talent and will be challenge Charlie Taylor for a Left Full Back Place in my starting eleven next season.



Off-the-pitch business also seems positive at the end of my first season in charge. Thanks for our owner to make us top sponsor earner of League Two with more than 1 million euros in this season form the deals. We also gain 1.3 million euros profit from our financial policy, I think the attempt to save wage cost and the performance in our Home Park is the key. We are 16th in salary per annum with 1.65M compared to 3.68M of Portsmouth. Main income is from gate receipts and season ticket and main expenditure is not the wage, but our loan repayments.



We make 62.5k profit from former transfer clause, net transfer spend for this season is 0. Team estimate value is raised from 4M to 6.25M euros at the end of season, and net debt is reduced from 6.25M to 4.9M euros, I think we are in good direction financially.


Next season will be hard and stressful, my main aim is to survive and build our foundation to challenge for the greater things next year. The media touted us to finish 19th, let’s see what happen in my next update.

Thanks for all your attention.

[FM 2015] The Pilgrims vs The World: Journey to the Top -With a little help from a famous ‘Moneyball’ approach- (EP. 0)

After 6 months of Football Manager 2015 life cycle. Finally, I decided to write about my FM career again. After a not-so-successful spell with Academica in FM 2014, now I’m back with some idea in my mind, after read through the legendary @AFHStewart ‘Moneyball’ series on ‘THE SET PIECES’, I decide to have a go on this Moneyball aproach, with below team selection criterias:
1. The team that is not in top-tier of the country.
2. The team which is in debt.
3. Current manager in charge for at least a year before I come to take over.
And firstly, let me re-introduce the rule of Moneyball to you:

1. Net wage spend is more important than net transfer spend (pp. 14-21)

2. Don’t needlessly splash out on new players or sell old ones when you take over a club – the New Manager Syndrome (pp. 21-22)

3. Don’t buy players who impressed at international tournaments: they’re likely to be overvalued and past performance is no indication of future performance, especially when they’re playing with a different team (pp. 22-24) – there are different incentives and a different tactical set-up at tournaments, and it’s a super small sample size.

4. Some nationalities are overrated, like Holland, Brazil, and England (pp. 24-25)

5. Sell your players at the right time: when they’re around 30 years old, goalkeepers aside (p. 29)

6. Use the wisdom of crowds: ask all your scouts and a Director of Football if you have one (pp. 43-44)

7. Buy players in their early twenties, which avoids the problems with not developing properly, and means previous statistics have greater value (pp. 45-47)

8. Centre-forwards cost more than they should (p. 47)

9. Sell any player if a club offers more than they are worth and try to replace them before they are sold (pp. 48-49)

10. Don’t buy players if you don’t need to: develop a youth network and try to develop your own players (pp. 49-51)

(from ‘Soccernomics’, the book by Simon Kuper, Stefan Szymanski)

Plymouth_ General
Finally, I choose to manage Plymouth Argyle, they are in English football league 2, they’re on 6.75 million euros debt, and their current manager Mr. John Sheridan is in charge for a year before I come in, sorry for him.
Plymouth Argyle Football Club stock
I also found interesting fact in the team’s Wikipedia page that The city of Plymouth is the largest in England never to have hosted top-flight football, and this is definitely my main aim, bring top-flight football to the club.
(Remember them?)
My role model for this approach is FC Porto, which is a selling team and be competitive in the same time, I want to slowly build my side from below to become a country powerhouse for the first time in my CM/FM life, and hope this save will be successful.
The Pilgrims are on their way!!!

[FM] พบกับ Daniel Jonsson ชายผู้มีความฝันในการคว้าแชมป์ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก ด้วยทีมจากลีกไอซ์แลนด์!!


แปลและเรียบเรียงจาก: Meet the Football Manager Genius Who Used the Game to Escape Depression


“ผมเริ่มรู้สึกตัวว่าติดเกมนี้เข้าขั้นบ้าก็ตอนที่ผมเริ่มจะจำชื่อนักฟุตบอลในทีมระดับดิวิชั่นสามของประเทศตุรกีได้ครบทุกคน และตอนที่เพื่อนเด็กหงส์ของผมมาเล่าให้ฟังว่าซื้อนักเตะใหม่เข้าทีมมาคนนึง ตอนนั้นผมตอบมันไปว่า ‘ไอ้นี่มันห่วยแตกจะตาย เอ็งซื้อมาทำไมวะ?'”

“นั่นแหละครับ ผมถึงเริ่มบอกกับตัวเองว่า ‘นี่มันชักจะผิดปกติละ'”

เราพบดีกรีความ ‘บ้า’ ของแฟนๆ เกมซีรี่ส์ Championship/Football Manager มามากมายหลายระดับ ตั้งแต่คนที่ใช้เวลาหลายชั่วโมงเพื่อปลดปล่อยความเครียดจากหน้าที่การงาน (มาเครียดในเกมแทน) ไปจนถึงคนที่แต่งชุดสูทเต็มยศเพื่อคุมทีมลงเตะ FA Cup รอบชิงชนะเลิศในเกมก็มีให้เห็นกันมาแล้ว

แต่สำหรับ Daniel Jonsson ชายหนุ่มจากประเทศไอซ์แลนด์ ที่เล่นเกมซีรี่ส์นี้มาอย่างยาวนานเกือบๆ 20ปีผู้นี้ นอกจากความรักในการบริหารทีมในทุกรายละเอียด และการวางเป้าหมายยากส์ๆ ให้เซฟของตัวเองแล้ว Daniel ใช้เกม CM/FM เป็นที่ปลอดภัยให้เขาหนีจากโลกความจริงอันโหดร้ายมาเป็นเวลาหลายปี

Daniel ไม่เคยเล่นเกมในเงื่อนไขสุดคลาสสิกอย่างการพาทีมระดับคอนเฟอเรนซ์ไปสู่แชมป์ยูฟ่า แชมเปี่ยนส์ลีก แบบที่เทพ FM ทั่วไปเล่นกัน แต่คุณพี่คนนี้เขาทำอะไรที่โหดกว่านั้นครับ นั่นคือการคว้าถ้วยบิ๊กเอียร์มาครอง ด้วยทีมจากประเทศ Iceland!! และที่สำคัญ เขาเปิดเซฟเล่นเกมแบบนี้ติดต่อกันมาทุกปี!!

มันเป็นเงื่อนไขที่ยากจริงๆ ครับ โดยเฉพาะในภาคก่าๆ ที่เกมยังไม่มีระบบปรับค่าชื่อเสียงของลีกตามผลงานของทีมในลีก (เป็นระบบคล้ายๆ ค่าสัมประสิทธิ์ของทีมในลีกยุโรปนั่นแหละครับ, ภาคเก่าๆ ชื่อเสียงของลีกแต่ละประเทศจะคงที่ ไม่ดังยังไงก็ไม่ดังอยู่อย่างนั้น ทำให้ดึงตัวนักเตะดีๆ มาร่วมทีมยากส์มากๆ :ผู้แปล) Daniel เล่าให้ฟังว่าด้วยความที่ค่าชื่อเสียงของลีกไอซ์แลนด์นั้นต่ำมาก นักเตะเกิดใหม่เก่งๆ ในทีมของเขาหลายคนตัดสินใจย้ายหนีทีมที่ได้ไปเล่นแชมเปี้ยนส์ลีกทุกปี เพื่อไปเล่นฟุตบอลกับทีมระดับดิวิชั่น2 ของประเทศเดนมาร์กมันซะยังงั้น

“คือในเกมเนี่ย จะมีแค่ลีกของประเทศไอร์แลนด์เหนือเท่านั้นล่ะครับที่ค่าชื่อเสียงต่ำกว่าลีกไอซ์แลนด์ แต่ว่าทีมเล็กๆ ในไอร์แลนด์เหนือเนี่ยยังมีโอกาสได้เป็นทีมลูกของทีมในพรีเมียร์ลีกอังกฤษได้มากกว่า (นั่นหมายถึงทีมจากไอร์แลนด์เหนือมีโอกาสได้ผู้เล่นดีๆ มาเล่นกับทีมแบบยืมตัวฟรีๆ มากกว่า: ผู้แปล) ซึ่งทีมจากไอซ์แลนด์แทบไม่มีโอกาสที่จะได้ข้อเสนออะไรแบบนี้เลยครับ”

และเมื่อถามถึงวิธีการคุมทีมของ Daniel สาธยายให้ฟังว่า:

“ผมต้องเสาะหาผู้เล่นฟรีเอเย่นต์ชาวไอซ์แลนด์มาเข้าทีมอยู่ตลอดครับ ถึงแม้น้าแกจะอายุปาเข้าไป 36ปี เล่นบอลมาแล้ว 20ปีก็ไม่เกี่ยง จากนั้นผมจะค่อยๆ สร้างระบบการเล่นที่รีดฟอร์มของเฮียๆ เขาออกมาให้ได้มากที่สุด ถึงอาเฮียแกจะลงเตะได้นัดนึงแล้วต้องพักไปสองนัดเพราะว่าทั้งแก่ทั้งไม่ฟิตก็ตาม”

“ปีสุดท้ายก่อนจะได้สิทธิ์ไปเล่นในแชมเปี้ยนส์ลีกมักจะง่ายโคตรๆ เสมอครับ ผมเล่นจบฤดูกาลเร็วกว่าปกติเกือบๆ สามเท่าเลย แต่พอได้เข้าไปแข่งแชมเปี้ยนส์ลีกแล้ว ผมจะตั้งใจเล่นมากๆ เลยครับ และทางเดียวที่จะทำทีมให้ประสบความสำเร็จได้ก็คือต้องขยายอาณาเขตการ scout ของทีมออกไปให้ไกลที่สุดเท่าที่จะทำได้ จากนั้นก็ใช้เวลาเป็นวันๆ เพื่อเชิญนักเตะฟรีเอเย่นต์ทั้งหมดเท่าที่จะหาได้มาทดสอบฝีเท้ากับทีมเพื่อดูว่าพอจะมีใครที่จะเป็นดาวรุ่งพุ่งแรงได้บ้าง, แต่ผลที่ออกมามักจะเจอแต่นักเตะกากๆ ซะมากกว่า”

“แต่ที่แจ่มๆ ก็มีบ้างนะครับ อย่างครั้งนึงในภาค FM 2007 ผมไปเจอกองหน้าชาวสเปนที่มาทดสอบฝีเท้ากับทีมผมนี่ล่ะ แล้วเล่นได้แจ่มมากๆ เขาอยู่กับทีมผมสักสิบปีได้ แถมเป็นดาวซัลโวประจำทีมทุกปีด้วย สุดท้ายเขาก็ย้ายทีมต้วยค่าตัวมหาศาล การได้เจอเพชรในตมแบบนี้ล่ะครับ ที่ทำให้ผมไม่เบื่อเลยกับการใช้เวลาเป็นวันๆ เพื่อนั่งเช็คค่าพลังของนักเตะฟรีเอเย่นต์ทุกปี”

Daniel ดูจะสนุกกับการบริหารทีมแบบใส่ใจทุกรายละเอียดแบบนี้มากๆ แต่สิ่งหนึ่งที่เขาไม่เคยทำ และไม่คิดจะทำเลยก็คือ “การหาบั๊กในเอนจิ้นของเกมเพื่อเอาชนะการแข่งขันแบบง่ายๆ”

“ผมเห็นผู้เล่นหลายๆ คนที่มาเล่าให้เพื่อนๆ ในเว็บบอร์ดฟังถึงการพาทีมเต็งบ้วยของลีกเป็นแชมป์ด้วยคะแนนนำทีมอันดับสองแบบไม่เห็นฝุ่น และส่วนใหญ่ก็จะเป็นผู้เล่นประเภทที่หาจุดบอดในเอนจิ้นของเกมนี่ล่ะครับ ผมเคยเจอเซฟนึงที่นักเตะตำแหน่งมิดฟิลด์ตัวกลางยิงประตูได้ตั้ง 70ลูกในฤดูกาลเดียวด้วยนะ”

“ซึ่งผมไม่ชอบอะไรแบบนี้เลย มันไม่สมจริงอ่ะ” นอกจากนี้ Daniel ยังเคยเกือบตัดสินใจเลิกเล่นเกมในเซฟหนึ่ง ที่ทีมของเขาสร้างสนามใหม่ความจุ 11,000 ที่นั่ง เพราะว่าสนามใหม่มันใหญ่กว่าสนามกีฬาแห่งชาติ และมันทำให้เขารู้สึกไม่สบายใจ

และถ้าพูดถึงบั๊กในเอนจิ้นของเกม ทุกคนคงจำสูตรเตะมุมในตำนานของภาค FM2008 กันได้ – การวางตัวนักเตะที่โหม่งดีที่สุดให้ประกบผู้รักษาประตู และสั่งให้เปิดลูกเตะมุมเข้ามาในกรอบหกหลาปั้นเซนเตอร์แบ็คของพวกเราให้เป็นดาวซัลโวกันมาถ้วนหน้านั่นล่ะครับ – คุณ Daniel เค้าพูดถึงลูกสูตรในตำนานนี้ไว้ว่า “ถึงมันจะดูเป็นการเซ็ตลูกเตะมุมที่ดูสมจริงดี แต่ผมก็ยังไม่สะดวกใจที่จะใช้สูตรนี้อยู่ดี คิดดูสิ ดาวซัลโวของทีมผมคือ คริสโตเฟอร์ แซมบ้า ที่ยิงไปตั้ง 50ลูก ซึ่งมันไม่ใช่อ่ะ”

และเมื่อถูกถามถึงความรักความผูกพันที่มีต่อเกม FM Daniel ก็ได้เล่าถึงการที่เขาใช้โลกเสมือนในเกม CM/FM เพื่อเป็นที่หลบหนีจากโลกความจริงมาตั้งแต่เด็กๆ  จนถึงวันหนึ่งที่เขารู้สึกตัวและกลับมาใช้ชีวิตอย่างคนปกติให้เราฟัง

“มันน่าจะเป็นตอนผมอายุสัก 13ขวบ ผมถูกเพื่อนๆ ในวัยเดียวกันรังแก ผมกลายเป็นคนซึมเศร้าและต้องต่อสู้กับอาการนี้มาเกือบๆ 6ปีเห็นจะได้ครับ ช่วงนั้นเกม CM 96/97 เพิ่งออกมาให้เล่นพอดีเลย และนั่นกลายเป็นที่ๆ ผมได้หนีออกมาจากเรื่องแย่ๆ พวกนั้น”

“มันทำให้ผมไม่ต้องไปคิดถึงการไปโรงเรียนเพื่อถูกคนอื่นรังแก มันทำให้ผมรู้สึกได้เป็นผู้ชนะ (จากการได้แชมป์ต่างๆ) วันๆ หนึ่งผมนั่งเล่นเกมอยู่อย่างนั้นไม่ลุกไปไหน ไม่คุยกับใครได้หลายชั่วโมงเลย”

Daniel ขลุกอยู่กับเกมแบบนี้เป็นเวลาหลายปี ไอ้ความคิดผิดๆ (ซึ่งผมเชื่อว่าเราทุกคนก็เป็นกัน: ผู้แปล) อย่าง “วันนี้ขอเล่นอีกแค่นัดเดียวก็พอละ” ทำให้ Daniel ค้นพบตัวช่วยที่ทำให้เขาไม่พลาดชมนัดสำคัญฟุตบอลโลกที่ญี่ปุ่น-เกาหลีใต้เป็นเจ้าภาพเมื่อปี 2002 – ด้วยเกม FM

“ด้วยความที่บอลโลกปีนั้นเตะกันที่เอเชีย เวลาถ่ายทอดสดเกมแรกก็เลยเป็นตอนหกโมงเช้า ซึ่งผมคิดว่าผมคงแหกขี้ตาตื่นมาดูไม่ไหวแน่ๆ ผมก็เลยใช้วิธีเล่น FM รอจนเช้ามันซะเลย”

“บางทีผมเผลองีบไประหว่างเกมแล้วก็สะดุ้งตื่นขึ้นมา โหลดเกม FM ขึ้นมาเล่นแล้วก็งงว่า ‘นี่เราขายนักเตะคนนี้ไปทำไมวะ?’ ‘แล้วตูไปปรับแท็คติกตรงนี้มาตั้งแต่เมื่อไร?’ – ซึ่งมันก็มีทั้งการตัดสินใจที่ดีๆ และแย่ๆ ปนกันไปล่ะนะครับ”

หลายคนพูดถึงการติดเกม FM จนต้องได้รับการบำบัด เอียน แมคอินทอช เคยสัมภาษณ์จิตแพทย์ของเขาลงหนังสือ ‘Football Manager Stole My Life’ ที่เขาเป็นคนเขียน โดยพูดถึงการที่ตัวของเอียนต้องขอรับคำปรึกษาจากจิตแพทย์เกี่ยวกับการติดเกมต้องอยู่เล่นจนถึงตีสามทุกวัน เพื่อพาทีม Welling เลื่อนชั้นจากฟุตบอล Conference South

Daniel Jonsson เองก็เช่นกัน หลังจากเขาหมกตัวอยู่ในโลกของเกมได้ระยะหนึ่ง เขาก็เริ่มมีกิจกรรมใหม่ขึ้นมา นั่นคือเขาพยายามที่จะบอกเล่าผลงานการคุมทีมของตัวเองเป็นวิดีโอลงเว็บไซต์อย่าง Youtube

เข้าใช้เวลาหลายชั่วโมงในการตัดต่อวิดีโอแม้จะไม่เคยทำอะไรแบบนี้มาก่อนเลย และแม้ว่าสุดท้ายแล้วคลิปนี้จะไม่ประสบความสำเร็จอย่างที่ต้องการ แต่ Jonsson ถือว่านี่เป็นเหตุการณ์สำคัญที่ทำให้เขาได้เติบโตขึ้นอีกขั้นหนึ่งเลย

“ในตอนนั้นผมเป็นคนเก็บตัวมากๆ แต่พอได้เห็นคนอื่นทำวิดีโอแล้วได้รับความนิยมผมก็อยากจะทำบ้าง”

แม้ว่าในตอนนี้ความพยายามที่จะพาทีมจากประเทศไอซ์แลนด์บ้านเกิดไปเป็นเจ้ายุโรปจะยังไม่สำเร็จ (เขาพาทีมไปไกลที่สุดถึงรอบ 8ทีม และ 4ทีมสุดท้าย) และไม่มีเวลาเล่นเกมมากเท่าเดิม แต่การที่เขาเปลี่ยนตัวเองจากการเป็นคนตัดขาดจากโลกภายนอกมาใช้ชีวิตที่มีความสุข แถมยังแซวตัวเองที่ครั้งหนึ่งเคยพยายามที่จะเป็นปรากฏการณ์ใน Youtube ได้ ถือว่าเป็นเรื่องที่น่าจดจำมากๆ



และแน่นอน, เขายังคงไม่ละความพยายามที่จะพาทีมจากไอซ์แลนด์ ประเทศบ้านเกิดไปคว้าแชมป์ยุโรปให้ได้มาจนถึงทุกวันนี้